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La cefalea

  • Se calcula que la prevalencia mundial de la cefalea (al menos una vez en el último año) en los adultos es de aproximadamente 50%. 
  • Entre la mitad y las tres cuartas partes de los adultos de 18 a 65 años han sufrido una cefalea en el último año, y el 30% o más de este grupo ha padecido migraña. 
  • La cefalea que se presenta 15 días o más cada mes afecta de un 1,7% a un 4% de la población adulta del mundo. 
  • A pesar de las variaciones regionales, las cefaleas son un problema mundial que afecta a personas de todas las edades, razas, niveles de ingresos y zonas geográficas.

Tipos de cefaleas

La migraña, la cefalea tensional y la causada por consumo excesivo de analgésicos (cefalea de rebote) tienen importancia para la salud pública pues causan gran discapacidad y morbilidad en la población.

A) Cefalea tensional

  • Es la cefalea primaria más común.
  • La cefalea tensional episódica, que se produce menos de 15 días al mes, se observa en más del 70% de ciertos grupos de población.
  • La cefalea crónica, que se produce más de 15 días al mes, afecta al 1-3% de los adultos.
  • La cefalea tensional a menudo empieza en la adolescencia y afecta más a las mujeres que a los hombres en una relación de 3:2.
  • Puede guardar relación con el estrés o con problemas osteomusculares del cuello.
  • Cuando es episódica, los episodios duran por lo general unas pocas horas, pero pueden persistir varios días.

B) Cefalea en brotes

  • Es una cefalea primaria.
  • Es relativamente rara; afecta a menos de 1 en 1000 adultos; es más frecuente en los hombres que en las mujeres, con una relación de 6:1
  • Generalmente se presenta a partir de los veintitantos años.
  • Se caracteriza por episodios recurrentes y frecuentes (hasta varias veces al día), breves pero sumamente dolorosos, de cefalea y normalmente se concentran en torno a un ojo, que lagrimea y se enrojece; se acompaña de rinorrea u obstrucción de la fosa nasal del lado afectado, y el párpado puede estar caído.
  • Puede ser episódica o crónica.
  • Cefalea por uso excesivo de analgésicos (cefalea de rebote).
  • Está causada por el consumo crónico y excesivo de medicamentos para combatir las cefaleas.
  • Es la forma más común de cefalea secundaria.
  • Puede afectar hasta un 7% de ciertos grupos de población, más a las mujeres que a los hombres.
  • Es una cefalea presente la mayor parte del tiempo, opresiva, persistente y generalmente peor al despertar.

C) Cefalea por uso excesivo de analgésicos (cefalea de rebote)

  • Está causada por el consumo crónico y excesivo de medicamentos para combatir las cefaleas.
  • Es la forma más común de cefalea secundaria.
  • Puede afectar hasta un 7% de ciertos grupos de población, más a las mujeres que a los hombres.
  • Es una cefalea presente la mayor parte del tiempo, opresiva, persistente y generalmente peor al despertar.