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¿Qué es la fiebre?

La fiebre es una respuesta adaptativa del organismo que consiste en un aumento de la temperatura corporal por encima del valor normal. No es una enfermedad, sino un signo, que suele acontecer como resultado tras una infección, el cual puede dificultar la supervivencia de bacterias y virus y activar además el sistema inmune.

Clasificación de la fiebre

La fiebre se puede clasificar en función de varios criterios, como la duración, la evolución, la intensidad o el inicio.

A) Según la duración

La fiebre puede persistir desde varias horas a incluso meses, por lo que se pueden diferenciar los siguientes tipos:

  • Fiebre de corta duración: es la más habitual y suele ser debida a infecciones leves que se resuelven en menos de 2 semanas.
  • Fiebre persistente o prolongada: cuando dura más de 2 semanas.

B) Según la evolución

  • Fiebre continua: es una elevación de la temperatura moderadamente persistente, con mínimas oscilaciones diarias (inferiores a 1 °C).
  • Fiebre intermitente o “en agujas”: la temperatura sufre grandes oscilaciones, entre fiebre alta y normalidad a lo largo de cada día, o bien se alternan unos días con fiebre y otros sin ella, con un ritmo fijo.
  • Fiebre remitente: la temperatura se mantiene siempre elevada pero con oscilaciones diarias mayores de 1 °C.
  • Fiebre reincidente (recurrente, periódica u ondulante): se produce una alternancia de periodos de fiebre continua con otros de normalidad térmica (apirexia).

C) Según la intensidad

Dependiendo del grado de elevación de la temperatura, se puede hablar de:

  • Temperatura corporal normal: entre 36 °C y 37,8 °C.
  • Febrícula: si oscila entre 37 °C y 38 °C.
  • Fiebre: cuando está entre 38 °C y 41 °C.
  • Hiperpirexia: si supera los 41 °C.

ETIOLOGÍA O CAUSAS

  • Fiebre inducida por microorganismos: virales, bacterianas, por hongos o protozoarios.
  • Fiebre inducida por otras patologías: cáncer (leucemia, linfomas), daño a los tejidos (cirugía, infarto de miocardio o trombosis), los trastornos inflamatorios o autoinmunes (artritis y otras enfermedades del tejido conectivo, enfermedad inflamatoria intestinal).
  • Fiebre inducida por medicamentos y vacunas